Om naturkork

I middelhavsområdet findes der perfekte vilkår for dyrkning af naturkork, som fås af korkbark fra et korkelm træ. Store mængder regn, korte tørre perioder, en mild vinter og en frugtbar jord er nøglen til den rigtige vækst og udvikling af kork skove. Kork udgør den ydre væv af de evigt grønne Quercus Suber korktræer, som kun kan findes i visse områder i den vestlige del Middelhavsområdet, blandt andet i Nordafrika, Sydfrankrig, Italien, Spanien og Portugal. I hele verden er der 2,5 millioner hektarer af korkelm skove. Det største areal med kork skove findes i Portugal, hvor man i de sidste år har gennemført en systematisk skovrejsningsplan ved at sætte korkegen ud i et ikke opdyrket land.

Portugal er ubestrideligt et hjemland for korkelm, og omfanget af kork produktion i landet overstiger halvdelen af hele produktionen i verden. Indhøstningen af kork foretages i overensstemmelse med regler, som er blevet udviklet gennem mange år. Fjernelsen af korkbark fra træerne bliver kun udført af de mest erfarne landarbejdere, og man er omhyggelig med at vælge det rigtige tidspunkt for denne proces, idet man også skal tage hensyn til vejret. Naturkork er uigennemtrængeligt for vand og luft. Den beskytter træet mod vandtab, bakterier og skadelige mikroorganismer, vejrforandringer og brande, som ofte sker i de områder, hvor naturkork kan findes.